第八章 北宋兴亡,铅华洗尽的沧桑 - 主权信用,贪婪依旧

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严格说起来,北宋的官办交子还不算纯粹的主权信用货币,因为官办交子能够随时兑换铁钱,可以说是1694年英格兰银行的早期版,不过不是金本位,而是“铁本位”。

    官办交子一出手就摆出了主权货币的王者之势,首先就是官府与四川人民约法五章:

    1.官办交子的印钞母版必须严格管理,“益州交子务”负责印钞,益州观察使负责监督,相互制衡,确保公正、公平和公开;

    2.交子发行必须严格记账,每一笔交子发行,从1贯到10贯,都要完整登记,监查官核对后封档备查;

    3.交子持有人如需兑换现金,不论多少,见票即付铁钱,每贯收手续费30文。回收的交子在发行账本上购销清账,然后立即销毁;

    4.交子发行必须有准备金,以备兑换;

    5.每两年发行一届交子,以新换旧。

    宋仁宗天圣元年(1023年)

    官办交子正式启动

    第一届官办交子于1023年11月隆重推出,共发行了1256340贯纸币[10],准备金为铁钱36万贯,准备金率为28.7%。主要流通区域被限定在四川地区,其他全国各地,仍然主要以铜钱流通为主。

    很明显,官办交子的管理水平和社会公信力都远超私人交子。官府为了进一步提高交子的方便性,于1069年将交子由5贯和10贯为主的币值,降低为500文和1贯的小面额钞票,比例分别为40%和60%,这对于市井百姓的日常交易起到了极大的促进作用,受到了老百姓的热忱欢迎。不仅如此,官府还允许百姓以交子来缴纳各种税负,如王安石变法期间的青苗钱、免役钱均可使用交子。同时,交子还可用来向官府支付盐茶酒的专营费用,商人们的出关费、过桥费、商业税等流通环节的税费,官府也都接受交子缴纳。结果,四川各阶层莫不乐用交子。

    当然,交子广受欢迎的最根本的原因是官府维持了充足的准备金。交子一旦下跌,官府就以铁钱回收;如果交子升值过高,官府立刻增发交子平抑价格。这与金本位时代英格兰银行通过黄金买卖控制英镑价值的原理完全一样。实际上,“益州交子务”相当于北宋铁钱流通区的中央银行。