货币战争2 金权天下 - 5.5 汉堡美国航线:海上霸权争夺战

更多

德国天子威廉二世意识到,没有强大的贸易船队和海军护航,德国的经济利益就要永远受制于海洋霸主英国。德国犹太航运大王阿尔波特·鲍林( AJbert Ballin)及其汉堡美国航线公司(Hamburg America Line,HAPAG)在德国海洋发展史上起到了至关重要的作用。1899年鲍林成为汉堡美国航线公司的总裁。在他领导之下,汉堡美国航线公司拥有175艘巨型轮船,这个数目超过了欧洲大陆任何竞争对手。后来,连德国天子威廉二世都被这个庞大的船队所震撼,经常来到鲍林的船队参加各种活动。到1910年,鲍林的船队雇佣了2万多人,汉堡成为仅次于纽约的世界第二大繁忙口岸。
实在从地理位置上来看,德国这样发展海洋势力的决策是有题目的。由于德国海岸线处在非常不利的态势。它的西北面就是汉堡所直接面对的大西洋北海,正好被英国挡住了出海通道,它的北面是波罗的海,而波罗的海只有非常狭窄的出海通道,并且出来之后还是进进北海,仍然被英国死死地堵住往路。随着基尔运河的开挖,北海和波罗的海连成一片,但是这样仍然没有解决德国海军出诲口的题目。
跟德国不一样的是,英国一方面挡住了德国北海的出口,另一方面它的西岸完全没有任何阻拦,可以自由地进进大西洋,因此英国自然坐拥海洋上风,德国却被死死地锁在大西洋的出海口里面。
德国当时发展巨舰和远洋船队的策略,被后来的两次世界大战所证实是一次巨大战略失败。德国耗费了巨资用20年时间建立起来的庞大海军,在“一战”中基本上全军覆没。在“二战”中,希特勒所建立的强大海上气力.除了潜艇能发挥一些作用之外,所有重型军舰,包括德同没有完了的两艘航空母舰,基本上没有发挥实质性的作用,根本原因就是很难进出北海。
德国所面临的海洋地理态势,非常类似于今天中国所面临的海洋情况。固然中国海岸线长达1.8万公里,但是从舆图上看,中国的海洋被第一岛链牢牢地封闭住了,北边是韩国,日本群岛,冲绳群岛,中接中国的台湾岛,南至菲律宾群岛,一直到马来西亚和印度尼西亚、马六甲海峡。这条第一岛链把中国漫长的海岸线死死地锁在中国的内海,在不远处还有第二岛链。
再回到19世纪的德国。鲍林成为威廉二世的好朋友,威廉二世曾说过,他“从来没有把鲍林看成宫廷犹太人”。1891年,威廉二世在鲍林的鼓动下,发表讲话说:“应该把我们普鲁士人带到海洋上往,让他们往开拓海洋边疆,获得丰富的成果,为了德国,也为了你们公司,这是一个互惠互利,两全其美的事。”除了建造军舰,1895年6月,威廉二世还开挖了基尔运河,它把整个波罗的海和北海连接在一起。这样的进展更加激励了威廉二世对海洋的幻想。在威廉二世心目中,一个庞大的商船舰队和强大的海军是不可分割的,鲍林的HAPAG大型船舶在战争爆发的时候,可以很快转化成德国海军的舰队。
1898年鲍林公然支持德国海军的建造计划,当时对于海军舰队建造计划最有力的推动人是德国海军上将特皮兹。1900年帝国国会立法批准建造两艘大型海军舰艇。这对鲍林来说是巨大的贸易机会。当然他也没忘记提携忘年之交,犹太银行家麦克斯-沃伯格(Max Warbur)。